ASSEMBLAGE 23: ШТОРМОВОЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ
/Эксклюзивное интервью с Tom Shear/

vAlien: Как вы объясните тот факт, что на новом CD “Storm” ASSEMBLAGE 23 представил нашему вниманию в основном быстрые и энергичные клубноориентированные песни? (Единственным исключением является финальная песня “30 KFT”). Ваш предыдущий альбом содержал несколько замечательных медленных композиций, которые стали настоящим сюрпризом для ваших фанатов. На этот раз ситуация иная…
Tom Shear: На самом деле я считаю "Complacent" тоже медленным треком... Он определенно слишком медленный для клубной ротации, так что я думаю, что на новом альбоме примерно такое же количество неторопливых песен, как на “Contempt” и “Failure”. Однако мне действительно на этот раз хотелось записать более ритмичные, энергичные песни. Я слушал много спокойной музыки, когда работал над "Defiance", а в последнее время в моем проигрывателе в основном звучала быстрый клубный материал.
v: Я также должен заметить, что новые песни получились очень запоминающимися и сильными в мелодическом аспекте. Быть может, более чем когда-либо раньше. Я подозреваю, что новые мелодии обычно легко приходят к вам в голову, но вы проводите очень много времени, работая над аранжировками песен. Я угадал?
T: Да, это вы точно подметили. Общие мелодические идеи просто заскакивают в мою голову и я отправляюсь в студию, чтобы вычислить, как их сыграть. С этого момента все сводится к построению песни на базе одного кусочка. Аранжировки действительно отнимают большую часть времени... Я пробую очень много различных звуков... Довольно утомительное занятие, но, по-моему, конечный результат стоит потраченного на данном этапе дополнительного времени.
v: ”Storm” - такое название альбома появилось из-за того, что ваш диск содержит скоростные, атакующие о очень танцевальные песни или вы вкладываете в это название другой смысл?
T: Я имел в виду аналогию с таким понятием, как конфликт в мыслях... Причем как внешнюю его разновидность, которую мы испытываем в общение с другими людьми, так и внутреннюю, которую чувствуем, когда нам самим нужно принимать решения.
v: Как всегда, тексты песен у ASSEMBLAGE 23 очень персональныу и глубокиу. Но на этот раз атмосфера в новых песнях кажется менее мрачной и снова подчеркнуто эмоциональной. Какие переживания вы вложили в новые песни ASSEMBLAGE 23?
T: Некоторые люди сказали, что это действительно оптимистически звучащий альбом. Я же считаю, что в нем всего поровну. Многие песни рассказывают об уверенности в себе, силе и т. д., но, с другой стороны, на альбоме есть песни, которые имеют более злые тексты, например “You Haven't Earned It” и “Apart”.
v: Кого вы обычно представляете перед собой, когда поете свои песни? Вы в каждой своей песне обращаетесь к конкретным людям?
T: Песни очень редко посвящены отдельной личности... Часто это композиция из нескольких людей. На самом деле я никого не представляю перед собой, когда пою... Я слишком занят тем, чтобы вспомнить слова и пропеть их синхронно с музыкой... Ха-ха.
v: Как вы думаете, какое место займет альбом “Storm” на современной электронной сцене? Мы сейчас наблюдаем своего рода ренессанс old school ebm и минимал электро, а также возвращение к более жестким и индустриальным звукам. А в каком направлении вы собираетесь двигаться с ASSEMBLAGE 23?
T: Что ж, сложно сказать, какое место он займет. Кажется, что половина критиков люто возненавидели эту запись, но фанаты пока отзываются об альбоме с любовью. Поэтому я думаю, что все зависит от того, чьи голоса окажутся более громкими. Что касается дальнейшего развития A23... Я не могу ничего сказать до тех пор, пока новый материал не будет готов... Мои первоначальные задумки и конечная реализация песен очень редко совпадают.
v: Вы любите праздновать Хэллоуин? В этом году вы провели Хэллоуин в Лейпциге, Германия. Вам раньше доводилось бывать в катакомбах Moritzbastei? Что вы можете рассказать нам о том концерте?
T: Честно говоря, я не отмечаю Хэллоуин как-то особенно. Но я уже в третий раз выступал с концертом в Moritzbastei. Это поразительное сооружение... В нем очень легко потеряться! Шоу для нас прошло действительно удачно... В Лейпциге на наши концерты приходит очень хорошая публика и в этот раз люди точно не были разочарованы!
v: Не секрет, что несколько месяцев назад лейбл Accession Records столкнулся с некоторыми проблемами из-за банкротства крупной немецкой дистрибьюторской компании EFA Medien Gmbh. Действительно неприятное событие, которое красноречиво говорит о плохом состоянии дел в сегодняшней музыкальной индустрии. Ваш лейбл некоторое время хранил молчание, но я рад, что он снова с нами. В связи со всем вышесказанным новый альбом одной из наиболее популярных и успешных групп лейбла ASSEMBLAGE 23 был издан очень вовремя. Вы с самого начала планировали выпустить “Storm” в сентябре или вам пришлось ускориться с выходом нового диска?
T: Нет, дата релиза альбома была неизменной с самого начала. Все произошло согласно нашему плану.
v: Вы провели октябрь и ноябрь в Европейском “Storm” турне в компании групп ROTERSAND и RUN LEVEL ZERO, заявленных как специальные гости. Вы прежде слышали музыку этих команд? Как вам нравятся их песни? Какие воспоминания, связанные с этим турне, надолго останутся у вас в памяти?
T: На самом деле я не слышал музыки обеих групп, пока они не были выбраны на роль наших спутников в турне. У них совершенно другое звучание, но в обоих случаях очень классное. Что касается памяти... Мужик, у меня останется слишком много воспоминаний. Мы действительно хорошо провели время в этом турне. Вот, например, такой случай произошел с нами в Киле… какой-то случайный, пьяный в стельку парень сильно ударился о наш автобус, когда двери были открыты, и попытался проникнуть в спальное отделение. Мы вышвырнули его обратно, а он начал ругаться в наш адрес по-немецки и преследовать нас. Когда автобус тронулся, этот парень побежал за нами и во время каждой остановки снимал штаны и показывал нам голую задницу. Короче, мы решили преподать этому парню урок. Автобус остановился в очередной раз и примерно 12 человек из нашей компании резко выбежали наружу и понеслись к нему навстречу с пронзительным криком… ну как в сцене из фильма “Храброе сердце”. Я никогда не видел человека, бегущего с такой скоростью, как у этого парня. Но лучше всего отреагировали два его приятеля, которые лишь посмеялись над ним и ничего не сделали, чтобы помочь ему. Конечно же, мы не собирались бить этого чувака, но ведь они-то об этом не догадывались. Я готов поспорить, что этот бедный парнишка до сих пор с ужасом вспоминает этот случай. Ха-ха.
v: Касательно предстоящего предрождественского периода, вы посвятите свое время отдыху, написанию ремиксов или, быть может, вы будете заняты в каких-то других проектах? Я слышал, что вы продюсируете две новые электронные группы из Сиэттла?
T: В настоящий момент я работаю над несколькими ремиксами, но в то же время я в самом деле наслаждаюсь отдыхом после турне. Что касается продюсирования, то я полагаю, что вы говорите о группах SD-6 и BACKANDTOTHELEFT. Альбом BACKANDTOTHELEFT уже завершен и недавно он был издан на моем собственном лейбле (посетите сайт www.battl.info). Работа с SD-6 была приостановлена, потому что главный парень из группы был в последнее время занят проектом, связанным с комиксами G.I. Joe. Они собираются продолжать записывать новый материал, чтобы я мог его немножко доработать.
v: Какую музыку вы слушали в последние несколько месяцев? И где вы чаще всего слушаете музыку?
T: Вероятно, чаще всего я делаю это в своей студии или в автомобиле. В последнее время я слушал JUNIOR BOYS (звучат как группа из 1980-х годов, спродюсированная Timbaland), Tim Wright (жесткий хаус, смешанный с кучей элементов из других стилей) и новую компиляцию лейбла Novamute.
v: Мы уже знаем, кто стал следующим президентом Соединенных Штатов… В связи с этим мой финальный вопрос: Вы участвовали в выборах будучи в Европе? Вы удовлетворены результатами выборов? Арнольд Шварценеггер хотел бы получить возможность участвовать в следующих президентских выборах в США, но он был рожден не в Штатах. Вы можете представить его в роли президента?
T: Да, я проголосовал за Керри досрочно. Он сделал много хорошего. Я до сих пор ошарашен - так много людей снова отдали свои голоса за Буша. И все эти их попытки изменить конституцию (однополые браки, возможность стать президентом для рожденного в другой стране) не делают меня более счастливым. Зачем нам менять конституцию для того, чтобы какой-то вонючий бывший актеришка мог стать президентом? Кажется, я вспоминаю одну страну, где иностранцам дали легальное право быть лидерами нации. В итоге другой, гораздо более мерзкий австриец пришел к власти, и мы получили вторую мировую войну.

www.assemblage23.com
www.accession-records.de

vAlien/DJ Commando LABELLA

/english text of interview/
vAlien: How will you explain the fact that ASSEMBLAGE 23 presented us mainly fast and energetic club oriented songs on CD “Storm”? (One exception is final song “30 KFT”). Your previous album contained several excellent slow songs, which became a real surprise for your fans. This time situation is different…
Tom Shear: I actually consider "Complacent" to be a slow track... Certainly too slow for club play at any rate, so really there is the same amount of slow material as there was on “Contempt” and “Failure”. But overall, I really was in the mood to make really upbeat, energetic songs this time around. I was listening to a lot of downtempo stuff when I made "Defiance", this time around I happened to be listening to faster, clubbier stuff.
v: I also have to say that new material is extremely catchy and very strong in its melodical basis. Maybe more then ever before. I suspect that new melodies usually easily come into your head, but you spent a lot of hours making rich arrangments for songs. Have I guessed right?
T: Yeah, that's pretty accurate. General melodic ideas just sort of pop into my head and I go to the studio to figure out how to play them. From there it's a matter of how to build a song around this one scrap. The arrangements definitely take me the longest... There's a lot of audtioning of different sounds... Very tedious stuff, but I think it's worth the extra time.
v: ”Storm” - such title of new album appeared exactly because of rapid, attacking and very danceable songs or you put other meaning in this name?
T: It was meant as sort of an analogy for mental conflict... Both the external kind we have with other people, and the internal kind we have with ourselves in making our decisions.
v: As always lyrics of ASSEMBLAGE 23 is very personal and deep. But this time atmosphere of new songs seemed less dark and again very emotional. What feelings did you convert into new ASSEMBLAGE 23 songs?
T: Some people have said it's a really optimistic-sounding album. I think it's a bit half and half. A lot of the songs are about self-reliance, strength, etc, but on the other hand there are songs that are a bit angrier lyrically like 'You Haven't Earned It' and 'Apart', for example.
v: Whom do you usually imagine in front of you when you sing your songs? Do you address your words to concrete people in every song?
T: Songs are very seldom about a single person... It's often a composite of several people. I really don't imagine anyone in front of me when I am singing... I'm too busy trying to remember the words and get the timing of the phrasing right... Haha
v: How do you think what place will take album “Storm” on contemporary electronic scene? We now watch a kind of renaissance of old school ebm and minimal electro and also return to more hard and industrial sounds. Where are you going to move with ASSEMBLAGE 23?
T: Well, it's hard to say what place it will take. About half of the critics really seemed to hate this record, but the fans so far seem to really love it. So I guess it depends on who has the loudest voices. As for what the next A23 will be like... I can't say until it's done... The records rarely turn out the way I expected them to.
v: Do you like to celebrate Halloween? This year you spent Halloween night in Leipzig, Germany. Have you ever been in Moritzbastei catacombs before? What can you tell us about that concert?
T: I'm not much of a Halloween person, to be honest. But yeah, this was actually the third time we'd played the Moritzbastei. It's an amazing building... Very easy to get lost in! The show was a really good one for us... Leipzig is usually a pretty good audience, and they certainly didn't disappoint this time around!
v: It’s not a secret, that several months ago Accession Records had faced some troubles because of bankruptcy of big German distributor company EFA Medien Gmbh. Definitely not pleasant thing, which says a lot about current bad state of musical industry. Your label kept silence for some time, but I’m glad that it is again with us. From this perspective new album of one the most popular and successful label’s band ASSEMBLAGE 23 was released really in time. Did you plan to release “Storm” in september from the very beginning or you had to speed up with release of this new cd?
T: No, the release date was exactly when we planned it.
v: You spent october and november in European “Storm” Tour with ROTERSAND and RUN LEVEL ZERO as special guests. Did you heard music of these bands before? How do you like their songs? What will remain in your memory from this tour?
T: I actually hadn't heard either band's music until they were chosen to tour with us. They're two very different sounds, but both very good. As far as memories... Man, there are too many to remember. We had a really good time on this tour. One highlight was in Kiel when some random drunk guy dashed onto the bus when the door was open and tried to get to the sleeping quarters. We all pulled the guy out and he was swearing at us in German and carrying on. As the bus went up the street, this kid was following us and mooning us every time the bus stopped. So we decided to teach this guy a lesson. The bus stopped and about 12 or so of us sprinted out of the bus down the street yelling at the top of our lungs like a scene out of Braveheart. I've never seen a person run as fast as this kid did. The best part was his two friends just laughed at him and did absolutely nothing to help him. We obviously weren't going to beat the guy up, but they couldn't have known that at the time. I bet the poor guy still hasn't heard the end of it. Haha
v: As for nearest pre-Christmas period, will you focuse on relaxation, writing remixes or maybe you will run some other projects? I heard that you are producing a pair of new electronic bands from Seattle?
T: I'm working on some remixes at the moment, but I am indeed enjoying just relaxing a bit after the tour. As for the production, I assume you are talking about SD-6 and backandtotheleft. The backandtotheleft album is finished and has been released on my own label (check out www.battl.info). SD-6 has been in kind of a holding pattern because the main guy got a gig writing for G.I. Joe comics which has taken up a lot of his time. They're about to start recording some more, though, so I should have some new stuff of theirs to work on for awhile.
v: What music did you listen during last few months?And where do you listen music most often?
T: Probably either in my studio or in my car. Stuff that I've been digging lately includes JUNIOR BOYS (sounds like an 80's band produced by Timbaland), Tim Wright (hard house mixed with a ton of other styles), and a the new Novamute compilation.
v: We all already know who became president of United States… My last questions to you are: Did you participate in elections being in Europe? Are you satisfied with its results? Arnold Schwarzenegger would like to get possibility to became next president of USA, but he wasn’t born in States. Can you imagine him in such role?
T: Yes, I voted for Kerry by absentee ballot before I left. A lot of bloody good it did. I am still dumbfounded as to how many people voted for Bush again. And all this pissing all over the constitution they are trying to do (gay marriage, foreign-born presidents) is not making me any happier. Why on earth would we change the constitution so some shitty former actor can be the president? I seem to remember another country making it legal for foreigners to become their leader. Another, much nastier Austrian stepped in and we got treated to World War 2. :)

© MACHINIST 2005. All rights reserved.