MICHIGAN: НОВЫЕ ГЕРОИ СКАНДИНАВСКОГО СИНТ-ПОПА
/Эксклюзивное интервью с главным саунд-дизайнером MICHIGAN/

vAlien: Я не слышал вашего первого альбома, но качество и аранжировки песен MICHIGAN из нового альбома “Ultimate Sky” меня очень впечатлили. Вы сильно прогрессировали как музыканты и композиторы с момента выхода дебютного диска?
Jonas: Что ж, конечно, мы развивали и продвигали нашу музыку и методы написания песен. Я работал над аранжировками каждой новой песни больше, чем когда мы делали предыдущий альбом “GaiS”. Кроме этого, Peter сильно улучшил свою вокальную технику и все мы очень довольны новой работой.
v: Каковы ваши музыкальные и немузыкальные влияния в отношении альбома “Ultimate Sky”?
J: На альбоме “GaiS” мы не могли спрятать влияние DEPECHE MODE, но во время рабоыт над новым альбомом я слушал записи других артистов, таких как LINKIN PARK, MARILYN MANSON и музыку, которая так или иначе была представлена в чартах. Мы постарались избавиться от влияния DM. Несмотря на то, что сделать это было довольно сложно, я считаю, что мы успешно справились с этой задачей.
v: Какую атмосферу вы хотели создать на альбоме “Ultimate Sky”?
J: Мы попытались создать динамичную атмосферу с "большим простором". Каждый звук создавался специально под характер конкретной песни. Мы много программировали и постоянно переделывали песни, прежде чем привести их к законченному виду.
v: В ваших песнях так много деталей и слоев. Вам не кажется, что в итоге у вас получился слишком навороченный саунд для синт-поп группы, стремящейся к популярности и успеху?
J: Нет, я так не думаю. Это указывает на то, как мы прогрессируем как музыканты и что мы хорошие композиторы. Мы не сравниваем нашу музыку с более простой музыкой, которую делают исполнительницы вроде Kylie Minouge, Kate Ryan или любой другой артист из танцевальных чартов. У нас есть чем гордиться, потому что мы создаем музыку по-своему и исходя из собственных фантазий.
v: Как вы думаете, какое место альбом “Ultimate Sky” займет на современной синт-поп сцене? Какие из сегодняшних групп вы считаете конкурентами MICHIGAN в данном музыкальном жанре?
J: Сложно сказать, это жесткий бизнес и основная проблема в нем -- деньги. С большим бюджетом вы можете обеспечить себе мощную промо-кампанию и купить лучшее время на радио. Сейчас для нас это самая большая головная боль. Грустно осознавать это, потому что мы верим, что в данный момент MICHIGAN является лучшей группой в синт-поп жанре. У нас есть замечательный вокалист (ни с кем не сравнимый), а наша музыка и тексты до глубины души трогают слушателей. Мы надеемся, что "большая толпа" найдет способ по достоинству оценить музыку, которую делают MICHIGAN. v: Кто является главным дизайнером звучания MICHIGAN или ваша музыка - плод коллективного творчества?
J: Мне хотелось бы верить, что это я. Когда я заканчиваю демо в своей студии, то верю, что оно получилось достаточно хорошим. После этого моя основная задача - убедить (смеется) Peter и Jesper в том, что можно приступать к записи вокалов Peter. Иногда это срабатывает, бывает и наоборот. Обычно когда мы находимся в данной стадии, песни почти завершены, я бы сказал на 80-90 %. Но всегда есть по крайней мере одна песня, которая подвергается изменениям и начинает все больше отичаться от оригинала. Думаю, что на последнем альбоме таковой является песня "The Collector". Первоначальная версия этой песни была примерно на 20 bpm медленнее, чем ее окончательный альбомный вариант. Кстати, на последний оказала влияние шведская группа KENT. Как бы то ни было, мы довольны результатом. По-моему мнению, получилась хорошая танцевальная композиция.
v: Вы видите какие-то аспекты в звучании MICHIGAN, которые могут быть усовершенствованы или развиты дальше? Или вы находитесь сейчас в ситуации, когда собственный стиль уже найден и для группы лучше сфокусироваться на написании новых классных песен?
J: Всегда есть место для совершенствования и мы стсраемся двигаться вперед. Правда, я не могу с уверенностью сказать, какая из концепций более выигрышна для группы. Ингридиенты являются "секретом" и многое зависит от степени вашего таланта. Все что я могу сказать - это то, что я надеюсь, что мы продолжим писать хорошую музыку.
v: Давайте поговорим о вокалах в MICHIGAN. Жесткие, сосредоточенные, “металлические” и слегка искуственные мужские вокалы, типичные для поп-EBM или future pop стилей - не то, что выбрали вы…
J: Мы хотим использовать все возможности голоса Peter, все просто. Не могу сказать, что меня впечатляют вокалы в EBM группах. По-моему, они очень скучные. Они используют слишком ограниченную тональность голоса. Мне всегда больше нравилась музыка, в которой можно достичь высокой ноты, а в следующий момент упасть до низкой. Кстати, последнее характерно как раз для MICHIGAN. В отличие от других групп, мы стараемся расширять границы своего звучания и использовать на полную катушку возможности нашего классного вокалиста Peter.
v: Синт-поп является популярным музыкальным жанром в скандинавских странах? Он больше популярен среди мужской аудитории или девчонкам также нравится подобная музыка?
J: Я не знаю ответа на этот вопрос.
v: Насколько важен для вас танцевальный потенциал песен MICHIGAN? Я заметил, что даже в более спокойных и небыстрых песнях вы размещаете динамичные синтетические линии и вырабатываете энергию, которая заставляет слушателя двигаться.
J: Не могу сказать, что мне нравятся "танцевальные песни" (хотя существуют исключения). Высокая или медленная скорость исполнения во многом обусловлена текстом песни. Когда я пишу песню, то не знаю, какой она в итоге получится, быстрйо или медленной. Полагаю, что мое "настроение" решает, в каком направлении будет сделана песня.
v: Какие надежды и планы вы связываете с новым альбомом? Что последует в творческой жизни MICHIGAN вслед за изданием альбома “Ultimate Sky”?
J: Мы надеемся, что нам удасться закрепиться в музыкальных чартах как хорошая группа с большим потенциалом, делающая замечательную музыку. Мы хотим добиться успеха в музыкальном бизнесе. И мы надеемся и верим, что добъемся его. Мы продолжим писать песни, хотя я еще не знаю, что произойдет в будущем.

www.michigan.se
www.mementomateria.se

vAlien/DJ Commando LABELLA

/english text of interview/
vAlien: I didn’t hear your first album but quality and complexity of MICHIGAN’s songs from new album “Ultimate Sky” really impressed me. Did you progress a lot as musicians and composers since release of debut cd?
Jonas: Well, of course we have developed and pushed our music and the way of writing the songs. I’ve worked a lot harder on the arrangements on each song than on the previous album “GaiS”. Peter made a big improvement on the vocals for this album and that is something that we’re really satisfied with.
v: What are your musical and non-musical influences for album “Ultimate Sky”?
J: On the “GaiS” album you can’t hide from the influence that came from DM, but on this album I’ve listened to different kind of artists, such as LINKIN PARK, MARILYN MANSON and music that has hit the charts in some way. We’ve tried to wash off the stains the DM has left on us. Although it’s hard, I think that we’ve manage quite well.
v: What atmosphere did you try to creat on album “Ultimate Sky”?
J: We tried to create a dynamic atmosphere with "big rooms". Each sound is created specific for the character of each song. It was a lot of programming and we had a lot of twist and turns before the songs were finished.
v: There are so many details and layers in your songs. Don’t you think that it’s probably too much for synth-pop band, which strives for popularity and success?
J: No, I don’t think so. It shows how we have developed as musicians and that we are good songwritters. We don’t compare our music to music of a simplier kind, like Kylie Minouge, Kate Ryan or any other artist on the dance charts. We’ve got something that we’re proud of, cause we’ve created it with our own minds and fantasies.
v: How do you think what place will take album “Ultimate Sky” on contemporary synth-pop scene? Which of today bands do you consider as competitors of MICHIGAN in this style of music?
J: Hard to say, it’s a though business and the main problem is money. With loads of money you can buy yourself PR and air time on the radio. That’s our biggest problem at the moment. It’s sad in a way, cause we belive that we are the greatest band at the moment in the "synth-pop genre". We’ve got a great singer (non-compared) and the music and lyrics touches the depths of your mind. We hope that the "big crowd" out there, will find their way to appreciate the music that MICHIGAN delivers. v: Who is main designer of MICHIGAN sound or your music is result of collective efforts?
J: I believe that it’s me. When I’ve finished a demo in my studio and I believe that it’s good enough, It’s my job to convince (laughs) Peter and Jesper that to record the song with Peter. Sometimes it works, sometimes not. Usually when we’re at this stage the songs are almost completed, I’d say at least up till 80-90%. But there is at least one song that took a different direction than the original idea. I think it was "The Collector". The demo of that song was in the area of 20 bpm slower than the album version turned out to be. And it was influenced by the Swedish band KENT. Anyway it turned out real well, a kind of a dance song, in my opinion.
v: Do you see any things which can be improved or developed further in MICHIGAN sound? Or you’re already in situation when own style is found and it’s only necessary to write new good songs for some period?
J: You can always improve, and you always will. Can’t really say what the winning concept are. The ingredients are "secret" and it depends on what talents you’ve got. All I can say is that I hope that we will continue to write good music.
v: Let’s talk about vocals in MICHIGAN. Hard, concentrated, “metallic” and a little bit artificial male vocals typical for pop-EBM or future pop styles are not what you have chosed…
J: We want to use Peter’s voice at it’s best, it’s as simple as that. Can’t really say that I’m impressed by the vocals from the EBM groups. They’re really boring in my opinion. The key range they use is so limited. I’ve always liked music when you can reach a high note and in the next moment you will get down to a low note. Basically, that’s what MICHIGAN is about, a wider scale of creating music than the others and really get the full advantage of a good singer and his potential, in this case, Peter.
v: Synth-pop is popular musical genre in Scandinavian countries? Is it mainly popular among male auditory or girls also like such music?
J: Don’t know the answer of that question.
v: How important for you is dance potential of your songs? I noticed that even in more quiet and slowtempo songs you place dinamic synthetic lines and produce energy, which makes listener to move.
J: Can’t say that I like "dance songs", (there are exceptions), If a song fit to an up tempo or down tempo depends on how the lyrics are written. When I write a song I don’t know how it will end up, fast or slow. I guess the "mood" you’re in decides the direction of the song.
v: What hopes and plans do you link with new album? What will come next in MICHIGAN’s creative life after release of “Ultimate Sky”?
J: We hope that we can establish on music charts as a good band with lot’s of potential and that we make great music. We want to reach higher in the music business. And we hope and belive that we got IT. We will continue to write songs for the future, otherwise I don’t know what will happen, at least not at the moment.

© MACHINIST 2005. All rights reserved.